Sport Centar

Sezona poslije koje više ništa neće biti isto: Devet zagonetki NBA lige čeka na odgovore

Konačno počinje. Mjeseci čekanja za ljubitelje košarke su konačno iscurili iz pješčanog sata, vrijeme je za NBA sezonu koju su mnogi označili kao jednu od najneizvjesnijih u historiji.

Sezona poslije koje više ništa neće biti isto: Devet zagonetki NBA lige čeka na odgovore

Konačno počinje. Mjeseci čekanja za ljubitelje košarke su konačno iscurili iz pješčanog sata, vrijeme je za NBA sezonu koju su mnogi označili kao jednu od najneizvjesnijih u historiji.

“Osjećam se kao dijete noć prije Božića”, napisao je jedan od najboljih košarkaša današnjice LeBron James opisujući vlastito nestrpljenje, kao i tihu euforiju usljed velikih očekivanja.

Proteklo ljeto donijelo je tektonska pomjeranja u samoj ligi, brojne zvijezde promijenile su klubove i izvjesno je da više ništa neće biti isto u NBA. Ako su u proteklih nekoliko sezona finalisti donekle bili predvidljivi, sada više niko ne bi smio staviti ruku u vatru i kladiti se na samo jednu ekipu kao najozbiljnijeg pretendenta na trofej Larryja O’Briena.

Era supertimova definitivno je okončana, ali zato smo dobili veliki broj moćnih dueta. Zapad je postao još snažniji, ali ko se usuđuje reći da šampion ponovo neće biti sa Istoka?

Brojna su pitanja otvorena, ovom prilikom postavit ćemo njih devet. Odgovore ćemo dobiti tokom sezone – vjerovatno.

KALIFORNIKACIJA – Stručnjaci tvrde da će najveća koncentracija kvaliteta stanovati u Kaliforniji. U anketi u kojoj je od američkih novinara zahtjevano da napišu tri trenutno najbolje ekipe u NBA, najviše njih je pomenulo gradske rivale iz “grada anđela”.

Los Angeles Clippersi najavljuju pohod na prvu titulu. Imaju jake argumente u pridošlim pojačanjima, Kawhi Leonard je predvodio Toronto do trofeja prošle sezone, Paul George iza sebe ima najbolju sezonu karijere koja mu donijela i nominaciju za MVP nagradu. I bez njih dvojice Clippersi su bili itekako opasni kao ekipa velike širine i energije. Opet, treba sačekati i vidjeti kako će sve to skupa funkcionisati, timska hemija se ne kupuje u supermarketu…

Lakersi također pucaju visoko. Imaju LeBrona Jamesa, ali prošle sezone smo se svi uvjerili da ipak ne može sam – čak ni do play-offa. Godine čine svoje, zato su u klupskom rukovodstvu odlučili da više ne troše vrijeme i doveli mu toliko traženog superstara za saigrača. Dobra vijest je da se u predsezoni pokazalo kako Anthony Davis zaista odlično funkcioniše sa LeBronom, mnogo vremena provode zajedno i izvan parketa te se doima da sada Lakersi zaista imaju dovoljno municije za povratak starim stazama slave. Opet, nedostaje i dalje taj “fire power” izvana, što bi moglo ponovo predstavljati problem Jezerašima.

Sigurno je da tog problema, pak, neće imati u još jednom kalifornijskom sastavu. Golden State Warriorsi su promijenili sredinu i preselili se u novu dvoranu u San Francisku, ali sigurno da će zadržati pucačke navike. Iznenađujuće je podcjenjivanje Ratnika od strane medija, koji vjeruju da je odlaskom Kevina Duranta, Andrea Iguodale i Shauna Livingstona izgubljen taj šampionski štih. Zaboravljaju da je ipak zadržan nukleus ekipe koja je postavila nove standarde u košarkaškom sportu, kao i da je “novi kolačić” D’Angelo Russell odlično izgledao u predsezoni.

I zaboravljaju ključnu činjenicu – ekipa koja ima Stepha Curryja uvijek je opasna, čak i kada je, poput Copperfielda, vezana lancima u vodom ispunjenom tankeru. Dok je on u svlačionici, Warriorsi će uvijek nuditi barem obrise ekipe koja je zadnjih šest godina igrala finale.

KAUBOJSKI OBRAČUN – Kao i kod prethodno navedene tri franšize, niko ne zna ni koji su krajnji dometi tri sastava iz “kaubojskih” država, Kolorada i Teksasa. Visok let se predviđa Houston Rocketsima, nakon što se Russell Westbrook ponovo pridružio svom nekadašnjem saigraču iz Oklahome, Jamesu Hardenu. Jedan je neviđeni “ubica” sa vanjskih pozicija – u krugu najboljih šutera svih vremena, drugi “bušilica” koji penetrira u reket kao vruć nož kroz puter. Na prvu loptu, djeluju kao savršena kombinacija, ali svi se pitaju kako će funkcionisati zajedno ta dva ogormna ega. Ako pronađu “bračnu sreću”, čuda su moguća.

Baš kao i u slučaju dvojice evropskih wonderkida. Luka Dončić u svojoj rookie sezoni je pošteno protresao NBA stubove, sada mu se priključio latvijski div mekane ruke, Kristaps Porzingis. Nevolju može predstavljati činjenica da ostatak ekipe Dallasa ne djeluje ni blizu tako obećavajuće.

Denver Nuggetsi su jedna od rijetkih snažnijih NBA ekipa koja nije mnogo mijenjala ljetos. Sada bi trebali pokazati kako prošla sezona (drugi u konferenciji u regularnom dijelu) nije bila slučajnost. Osovina Jokić – Murray funkcionisala je besprijekorno, doima se tek da im je nedostajalo iskustvo. Sada ga imaju malo više, ali na leđa im je natovarena dodatno zaoštrena konkurencija na Zapadu. Na muci se poznaju junaci.

DRUŠTVO JEDNOG LICAGiannis Antetokounmpo aktuelni je MVP. Za razliku od onoga što je pokazivao na proteklom Mundobasketu, “Greek Freak” programiran je za NBA univerzum. U nekim utakmicama djelovao je nezaustavljivo, spreman odvesti Milwaukee Buckse do samog kraja. Kamen oko vrata mu je uprava kluba, koja je više vodila računa o budžetu, nego o šampionskim ambicijama kada je pustila Malcoma Brogdona da se odšeta u Indianu.

Istina, Bucksi imaju i Middletona, Bledsoea, Lopeza… Ali Brogdon. On je bio ključni faktor kada su se lomile play-off serije i kada bi Antetokounmpo stao. Sada Giannis mora sam sve rješavati. Možda je tako i najbolje, jer ako postane šampion – onda ćemo znati da je istinski MVP.

NE PODCJENJUJ SRCE ŠAMPIONA – Rijetko se dešava da na startu sezone svi otpišu aktuelnog prvaka. Torontu više niko ne predviđa novi happy end nakon odlaska Leonarda, mada se olako prešućuje činjenica da su Raptorsi bili drugi na Istoku u regularnom dijelu prošle sezone i pored toga što je Kawhi propustio veći dio utakmica, pripremajući vlastito tijelo za demonstraciju sile u doigravanju.

Kyle Lowry i dalje je jedan od najsvestranijih NBA playmakera, očekuje se novi iskorak prošlosezonskog MIP-a (igrač koji je najviše napredovao) Pascala Siakama, dok je Marc Gasol na nedavnom SP pokazao da ima još municije. Nije lijepo precrtati takvu družinu, moglo bi se (opet) obiti o glavu svima koji ih potcijene.

ULICE FILADELFIJE – Jedna lopta. Toliko je Sixerse dijelilo od finala Istoka. A ta jedna lopta, ispaljena iz ruku Kawhija Leonarda, nakon skakutanja po obruču (trajalo je cijelu vječnost) propala je kroz mrežicu te rastužila do suza Joela Embiida, Bena Simmonsa i ostale. Plakala je cijela Philadelphija i poručila da će se vratiti iduće sezone, još jača i odlučnija da se bori za trofej.

Možda više nemaju stručnjaka za “clutch” situacije u JJ Redicku, ali imaju bolnu uspomenu koja nerijetko izrodi buduće šampione, koji dotad nisu upoznali pravu motivaciju kako bi vlastiti kvalitet pretočili u opipljivu rezultat. Ulicama Filadelfije mogla bi se oriti pjesma umjesto jecaja. Računajte na Sixerse.

NJUJORK, NJUJORK – Dok se jedna njujorška atrakcija poput Knicksa pretvara u ruinu, na drugom kraju Velike jabuka rađa se nova nada. Brooklyn Netsi su jedna od franšiza koja je radila 0-24 tokom prelaznog roka. Dovedeni su Kevin Durant, Kyrie Iriving, DeAndre Jordan,… All-Star pojačanja kao preduvjet kupovine šampionskog prstenja. Ali, malo će ipak sačekati na posjetu NBA zlatari.

Duranta nema do kraja sezone, tek iduće godine Netsi će udariti svom snagom. Do tada, Kyrie će imati novu priliku pokazati kako je sposoban biti lider jedne ambiciozne ekipe. Play-off je realan domet, za sve preko toga će vjerovatno ipak morati sačekati povratak KD-a na parket.

Džanan Musa će imati dobru šansu da se nametne. Odličan je bio u predsezoni, a konkurent na njegovoj poziciji Wilson Chandler mora odraditi suspenziju od 25 utakmica – zamah koji bi reprezentativac BiH trebao iskoristiti.

ZION – Odavno toliko prašine nije podigao neki prvi pick NBA drafta. Zion Williamson je čudo prirode. Ta nevjerovatna kombinacija snage i vještine dominirala je u srednjoj školi, nastavila u istom ritmu u NCAA ligi. Kada su na lutriji izvukli “jedinicu” na draftu, Pelicansi su se raspametili od sreće. No, euforija je sve tiša…

Trebao je svoj debi u NBA upisati već u prvoj utakmici sezone, protiv Toronta, ali završio je na hirurškom stolu. Još tokom Ljetne lige u Las Vegasu podignuti su neki upitnici u vezi Zionovih koljena, odigrao je svega nekoliko minuta prije nego što se povrijedio. Sada je završio u bolničkom biltenu na posljednjoj utakmici predsezone, protiv New Yorka, a ljekari su otklonili dilemu – obavezno pod nož. Do kraja godine neće ga sigurno biti pod obručima. Poslije? Ko zna. Ako se oporavi, osnaži noge, može biti jedna od najvećih senzacija svih vremena. U suprotnom, gledat ćemo gašenje još jedne plamene strijele koja je mnogo obećavala…

KINESKI ZID – Jedna jedina objava na Twitteru od strane Daryla Moreya mogla bi ugroziti budućnost cijele NBA. Generalni menadžer Houston Rocketsa pružio je podršku demonstrantima na ulicama Hong Konga, što se nimalo nije dopalo vlastima u Kini. Samim tim, ni stanovnicima države u kojoj se strogo kontrolišu sve medijske objave.

Stvari su otišle toliko daleko da su Kinezi otkazali emitiranje utakmica predsezone na TV kanalima, a sada su upitni i brojni ugovori. Malo je reći da NBA itekako ovisi o kineskom novcu, na stolu je više od milijarde dolara. Nema ko se nije izvinjavao zbog Moreyevog tvita, ispostavilo se da liga ipak nije toliko liberalna po pitanju mišljenja uposlenika, pogotovo kad je ova količina love u igri.

Grdno se varate ako mislite da rasplet ovog “nesporazuma” neće utjecati na kompletnu sezonu.

NIJE BITAN SAMO KVALITET – Novi poredak u najjačem prvenstvu svijeta neće određivati samo kvalitet ekipa. Jer, imati jedan sastav na papiru, a drugi na parketu – to se zapravo mnogima dešava. Sve češće.

Nikad u tolikom intenzitetu, kao posljednjih sezona, NBA igrači nisu zadobijali tako teške povrede. Sjetite se samo našeg Jusufa Nurkića (čiji povratak se očekuje u ferbuaru naredne godine), zatim Victora Oladipa, Kevina Duranta, Gordona Haywarda, Johna Walla,…

Frekvencija ozljeda za čiji oporavak je potreban jako dug period (neki se nikad neće ni oporaviti) pojačava se svake godine i postavlja se pitanje gdje su granice ljudskog organizma odnosno bezobzirnosti trenerskog staffa koji tjera igrače do te ivice.

Upravo će povrede, kojih će bez sumnje biti i ove sezone, krojiti odnose u NBA. Kao što su i prošle, uostalom.

dzanan musagolden state warriorsjusuf nurkiclos angeles clipperslos angeles lakersluka doncic
KOMENTARI

KOMENTARI