Sport Centar

The King in the North: Prisilni brak se pretvorio u kanadsku košarkašku bajku

Filmski scenario? Pa, mogao bi biti. Ova priča definitivno ima taj potencijal. Uvod bi bile možda scene nekontrolisane euforije na ulicama Toronta, slavlja kakvo se ne pamti u kanadskom gradu, a onda bi se ekran zatamnio i storija bi krenula od nekih 12 mjeseci ranije...

The King in the North: Prisilni brak se pretvorio u kanadsku košarkašku bajku

Filmski scenario? Pa, mogao bi biti. Ova priča definitivno ima taj potencijal. Uvod bi bile možda scene nekontrolisane euforije na ulicama Toronta, slavlja kakvo se ne pamti u kanadskom gradu, a onda bi se ekran zatamnio i storija bi krenula od nekih 12 mjeseci ranije…

Dakle, kako smo došli tu gdje je naš protagonista danas. Prošle godine, u ovo doba, Kawhi Leonard je sanjao o Kaliforniji. Povratku u rodni kraj. Zatražio je trade od svog kluba, San Antonio Spursa, te se iskreno nadao da će završiti tamo gdje je odrastao, Los Anđeles.

Bio je nezadovoljan tretmanom klupskih ljekara, kao i rukovodstva. Povreda kvadricepsa sklonila ga je, suprotno prvim procjenama, s terena na veoma dugi period, a upravo je medicinski tim Spursa smatrao odgovornim za nešto sporiji oporavak. Razgovor sa čelnicima kluba također je dodatno podgrijao njegovu želju za odlaskom.

Zaboravio je sve zajedničke akcije sa Duncanom, Parkerom i Ginobilijem, zaboravio je kad je kao MVP finalne serije odveo San Antonio do titule NBA prvaka, zaboravio je sve savjete Gregga Popovicha… Samo je želio otići.

Odnos samog kluba toliko ga je povrijedio. Plus, vjerovatno je negdje duboko u sebi vjerovao kako u teksaškoj ekipi zapravo nikad neće saznati koliko zaista može. Namjeravao je po svaku cijenu otići negdje drugo i osloboditi svoj puni potencijal iz lanaca.

Želja je bila Kalifornija, gdje se ovog ljeta ukazao Kralj. LeBron James je došao u Lakerse, najavljeno je slaganje šampionske ekipe u slavnoj franšizi. Ali, ljuti su bili i u San Antoniju na Leonarda. Njihova osveta je bila žestoka. Mladića rođenog u Kaliforniji, koji je zatim godinama živio na vrelom pijesku Teksasa, odlučili su poslati tamo gdje ga čekaju led, snijeg i minusi…

Na drugom kraju sjevernoameričkog kontinenta, Toronto Raptorsi iz godine u godinu proživljavali su svojevrsnu agoniju. Za tu ekipu, još od vremena Cartera, Bosha i McGradyja su govorili – pred njima je budućnost. Ali budućnost uporno nije dolazila.

Zadnjih sezona su zaista najavljivali visoke domete. Međutim, tim na čelu sa glavnom zvijezdom DeMarom DeRozanom bi poslije prvog ili drugog osvojenog mjesta u Istočnoj konferenciji jednostavno zaribao u play-offu. Poput Pepeljuge, iza ponoći bi se kočije pretvorile u bundeve. Niko nije znao objasniti kako je moguće da se ti isti igrači, koji haraju Istokom u regularnoj sezoni, jednostavno raspadnu u doigravanju poput amatera.

Na tu misteriju nikad nećemo saznati odgovor. Prošlog ljeta je predsjednik Masai Ujiri odlučio zaigrati na sve ili ništa. Mnogi su nazvali potezom luđaka taj trade u kojem je prvi operativac Raptorsa odlučio zamijeniti ljubimca publike DeRozana i evropsku nadu Jakoba Poeltla za Dannyja Greena i Kawhija Leonarda.

Rizik se sastojao od činjenice da Kawhiju ugovor traje još samo godinu dana i da može već na kraju ove sezone napustiti Kanadu te opasnosti da bude razbijena hemija ekipe koja je opet, na kraju krajeva, među najboljima na Istoku.

Ali, Ujiri je vjerovatno bio i svjestan da ne može više ništa izgubiti. Još jedna dobra sezona u regularnom dijelu, ali zatim i novo ekspresno ispadanje iz play-offa svakako bi njemu ispisalo otkaz u Torontu. Da je ostao DeRozan, ko garantuje da se ne bi opet ponovio takav, već nekoliko puta ranije viđen scenarij.

Prema prvim izvještajima američkih novinara, dolazak na sjever nije nimalo legao Leonardu. Brak iz prisile rijetko je dobra vijest u sportu, najgori igrač je zapravo nezadovoljni igrač, ma koliko zaista kvalitetan bio. Ipak, Kawhi je, prije svega, profesionalac.

Radnu etiku nikad nije zanemario, a vremenom se aklimatizirao na kanadsku hladnoću. I igrao sve bolje.

Regularni dio sezone Toronto je odradio kao i dosad. Bili su drugi u konferenciji, iza neprikosnovenih Milwaukee Bucksa. Krenuo je play-off, a odmah se ispod jorgana navijačima Raptorsa uvukla stara poznata zebnja.

Prva utakmica doigravanja – poraz od Orlanda na domaćem parketu. Evo ga opet, mnogi su pomislili. I prevarili se grdno. Toronto je zatim dobio naredne četiri utakmice i prošao u narednu rundu gdje je čekala Philadelphia.

Serija je bila iscrpljujuća, rovovska bitka do sedme utakmice. Uz bitnu napomenu. Kawhi Leonard se u međuvremenu pretvorio u čudovište. Košarka karijere.

Malo je igrača kroz NBA historiju bilo tako dominantno na oba kraja parketa. The Klaw (Kanđa) je shvatio da mora biti upravo takav. Odbranu je igrao onako kako to radi godinama (nije uzalud bio biran za najboljeg defanzivca lige), a u napadu preuzimao odgovornost kao nikad dosad u karijeri. Davao bi koliko je bilo potrebno da ekipa pobijedi – 20, 30, 40…

Potom i presjekao tu epsku seriju protiv Sixersa. U sedmom meču je uzeo zadnji šut, lopta je skakutala cijelu vječnost na obruču i na kraju, uz neviđenu euforiju u Torontu, prošla kroz mrežicu za konačnih 92:90 i plasman Raptorsa u finale Istoka.

Tamo su već ranije stigli Bucksi i programirani superstar iz druge dimenzije, Giannis Antetokounmpo. Prve dvije Milwaukee je dobio. Sada više ni oni najoptimističniji kanadski košarkaški fanovi nisu vjerovali. Zaboravili su ipak da to nisu oni „stari“ Raptorsi, koji su mahali bijelom zastavom pred prvim problemom.

Tu je sada Kawhi Leonard. Ponovo je povukao najviše kad je trebalo, pogotovo u trećoj utakmici, završenoj nakon dva produžetka. Da je Milwaukee otišao na 3-0, sve bi bilo gotovo – iz tog ponora se nikad nijedna NBA ekipa nije vratila.

Dobili su i naredne tri, ukupno četiri zaredom i srušili konačno Buckse. Otišli u veliko finale, prvi put u klupskoj historiji, gdje ih čekaju aktuelni prvaci Golden State Warriorsi.

Samo zbog jednog čovjeka. Kawhi Leonard je našao dom tamo gdje ga sigurno nije očekivao. Oslobodio je svoj potencijal i pokazao koliko može. Jedan je od najboljih u NBA, to više nema sumnje.

The Klaw je, ustvari, idealan za ovaj Toronto, ne samo zbog nadimka (obrisi kanđe nalaze se na klupskom logu). Raptorsi su radnička ekipa, odbrana je u samom DNK-u ekipe, a Leonard je defanzivni specijalac. Pritom, iako djeluje da s nepodnošljivom lakoćom postiže poene, Kawhi je zapravo spreman svojski rintati za svaki svoj koš. Kao i većina njegovih saigrača, od Siakama do Lowryja.

The King in the North, tako ga sad etiketiraju američki mediji, aludirajući na titulu iz „Igre prijestolja“. Da li će tu i ostati, s obzirom da mu ugovor ističe na kraju sezone? Ko zna, prije godinu je bilo nemoguće zamisliti ga ovdje gdje je sada.

Sigurno je tek jedno. Već je postao legenda Toronta. U jednoj sezoni prekinuo je prokletstvo i postao prvi koji je Raptorse, u njihove 24 godine postojanja, odveo da konačnog obračuna za naslov NBA šampiona.

Njegove partije u ovom play-offu ostaju uklesane zauvijek u srcima kanadske košarkaške publike. I pritom nemojte zaboraviti – ova priča još traje. Kada se navijači trgnu iz sna, a slavlje na ulicama Toronta se utiša, na drugom kraju parketa stajat će moćni Warriorsi. Na ekranu će se tad pojaviti prepoznatljiva televizijska floskula – nastavit će se…

kawhi leonardtoronto raptors
KOMENTARI

KOMENTARI