Sport Centar

Priča sa zapadne strane: Blazersi, Rocketsi i problem na koji Warriorsi nisu računali

Lijepo se igrati sa ostalom djecom u vrtiću, ali kada dođe škola na red, onda već stvari postaju ozbiljnije i zanimljivije. Otprilike tako možemo povuči paralelu između regularnog dijela NBA i play-offa najjače svjetske košarkaške lige.

Priča sa zapadne strane: Blazersi, Rocketsi i problem na koji Warriorsi nisu računali

Lijepo se igrati sa ostalom djecom u vrtiću, ali kada dođe škola na red, onda već stvari postaju ozbiljnije i zanimljivije. Otprilike tako možemo povuči paralelu između regularnog dijela NBA i play-offa najjače svjetske košarkaške lige.

Sve ono što vam se dešava u vrtiću, da recimo sitni nestašluci često prolaze nekažnjeno, u školi već niko ne toleriše, jer vam ocjena i smjer vlastite budućnosti ovise upravo o tome koliko ste dobar učenik. U prijevodu, svi oni porazi iz regularnog dijela su bila obična igrarija, pogotovo ako govorimo o moćnim timovima koji nisu previše morali strahovati u vezi samog plasmana u doigravanje. U play-offu, koji počinje u večeri između subote i nedjelje, više niko nema pravo na grešku.

Možemo i ovako – na muci se poznaju junaci. Isključivo play-off daje pravu sliku odnosa snaga u NBA univerzumu. Čak ni startna pozicija u konferencijskom poretku ne mora značiti ništa.

Uzmimo Toronto za primjer. Raptorsi s prve pozicije na Istoku ulaze u doigravanje. Opet, većina košarkaških fanova ne vidi ih u velikom NBA finalu. Nekoliko je razloga za takav gard prema jedinoj NBA franšizi iz Kanade. Kao prvo, i prošle sezone su djelovali impresivno u regularnom dijelu, da bi ih LeBron James i Cavaliersi pomeli u play-offu. Oni dosad nisu bili junaci “koji se pokažu na muci”.

Istina je da DeMar DeRozan igra košarku karijere, ali i dalje se muči sa vanjskim šutem, dok Kyle Lowry zasad nije pokazao karakter igrača koji zna podnijeti pritisak kad gori na sve strane. Pa, kako su onda tako dobro igrali u regularnom dijelu sezone? Ključ je u složenim napadačkim akcijama Raptorsa, sa puno kretnji i pasova, kojima treneri ne posvećuju puno pažnje u prvom dijelu sezone. No, u play-offu svi stručnjaci će studioznije pristupiti analizi njihove igre u ofanzivi…

Ipak, daleko od toga da je Toronto ekipa za podcijeniti – finale Istoka (ali ne i lige) nije nerealan cilj. Imaju jednu od najboljih klupa u NBA, a vjerovatno će iskustva iz prethodnih sezona mentalno ojačati DeRozana, Lowryja i ostatak tima u dovoljnoj mjeri da više ne budu uplašene grlice kada doigravanje krene. Sve je, dakle, do Raptorsa samih i njihove psihičke stabilnosti.

Boston? Zaboravite. Celticse, koji su prije samog početka sezone djelovali kao najozbiljniji konkurent Clevelandu na Istoku, pogodila je serija pehova koja ih je natjerala da na kraju spuste ambicije. Na startu se povrijedio Gordon Hayward, a nedavno je objavljeno i da prva violina Kyrie Irving odlazi na operaciju zbog kojeg ga neće biti na terenu do kraja play-offa.

Philadelphia? Sixersi djeluju poletno i atraktivno, lijepo za oko. Nema šta. Ipak, nedostaje im ključni element za napete i psihozom ispunjene utakmice doigravanja – iskustvo.

Ispada, dakle, da je Cavaliersima, iako nisu ni blizu prošlosezonskog potencijala i vatrene moći, očišćen put do osvajanja Istočne konferencije. Istina je da i dalje predstavljaju veliku misteriju, niko sa sigurnošću ne može reći koliko će biti produktivan zaprepaštavajući potez uprave iz zadnjeg dana “trade deadlinea” kada je zamijenjeno pola svlačionice. Ipak, najvažnija vijest glasi da LeBron James puca od zdravlja te da je i dalje manijakalno napaljen kada mu neko spomene titulu.

Imati takvog all-round predatora u ekipi, pritom ekstremno motivisanog, spremnog da brani reket do smrti, poentira u brutalnim serijama i razigrava ostatak ekipe, adut je na kojem će Cleveland vjerovatno dojahati do velikog NBA finala. Iza te crte, protiv bilo koga ko bude došao sa Zapada, teško da će ipak dospjeti. Ono što smo vidjeli u regularnom dijelu sezone zorno je pokazalo da je odlazak Irvinga ipak ostavio preveliku rupu… Jedino ako George Hill ne odigra najbolji play-off u karijeri, pa da tom protivniku sa “zapadne strane” Cavsi zadaju nekoliko ozbiljnih udaraca i uđu u neki napeti serijal, kao prije dvije godine protiv Warriorsa.

I tu dolazimo do ključnog pitanja – ko će biti prvak Western Conference? Na početku i sredinom sezone niko nije imao dilemu – Golden State. I u utakmicama koje su gubili, aktuelni prvaci djelovali su lepršavo i potentno, a osjećaj je da su nekad i bilježili poraze samo zato što im se nije dalo da se bacaju baš za svakom loptom.

I sve je djelovalo super, čak ni briljatne partije Houstona nikoga u Ouklendu nisu previše zabrinjavale. Kada krene play-off, taman da startaju s druge pozicije Zapada, Warriorsi će pokazati svu raskoš svog napadačkog arsenala i prošetati se do finala. Tako su pisali američki novinari.

Sve dok kaznenu ekspediciju Golden Statea nije napao neprijatelj na kojeg nisu računali. Povrede. Sva četiri ključna igrača u jednom trenutku su bila povrijeđena – Kevin Durant, Klay Thompson, Draymond Green i Steph Curry. Trojica su se oporavila, ali najvažniji zupčanik u mašini, Curry, propustit će prvi krug doigravanja.

Ligamenti koljena ponovo su u krhkom stanju. Iako ljekari Golden Statea pokušavaju uljepšati sliku, oni realniji medicinski stručnjaci tvrde da će Steph biti na 70 posto pokretljivosti i kad se vrati na teren. A to su već “very bad news”. Iako je Durant skoro podjednako važan za ekipu Stevea Kerra, identitet i sistem igre Warriorsa građen je oko Curryja, igrača nevjerovatne tehnike koji pogađa i sa 10 metara kada zagusti. Od njegove pokretljivosti uveliko zavisi i učinak takvih “spot up” šutera kao što su Durant i Thompson.

Ok, realnost je da Golden State predstavlja prevelik zalogaj za većinu ekipa čak i kada Steph nije na parketu. Stoga će vjerovatno u prvom krugu, gdje ih čekaju iskusni, ali energetski potrošeni Spursi, proći bez većih problema, možda uz jedan ili dva poraza zbog eventualno lošeg dana Duranta.

No, u drugom krugu bi ih mogao dočekati ozbiljniji problem. Blazersi Jusufa Nurkića već su ih pobjeđivali u sezoni i pokazali da im uopšte ne leže. Da je Curry potpuno zdrav, mogli bismo i Portland prekrižiti s lakoćom, ali ovako… Prethodno bi Lillard, McCollum i Nurkić trebali preskočiti Pelicanse da bi uopšte došli do konferencijskog polufinala, ali Anthony Davis, koliko god bio polivalentan i efikasan, teško da će moći sam izaći na kraj sa ekipom koja je jedno od najprijatnijih iznenađenje ove NBA sezone. Pogotovo što Davis nikad nije pobijedio u play-offu, ali i zbog toga što njegovo glavno oružje, poeni iz ofanzivnog skoka, protiv Nurkića vjerovatno neće doći do potpunog izražaja…

Ali, taman i da ulogu favorita opravdaju protiv Portlanda, Warriorse čeka Houston u finalu. Vjerovatno. Istina je da James Harden i Chris Paul nisu ažurni u odbrani kao u napadu, da Rocketsi primaju puno poena sa vanjskih pozicija kada su njih dvojica na terenu, ali trik je u tome da teksaški tim sve rupe u defanzivi nadoknađuje zatrpavanjem protivničkog koša.

Ne treba zanemariti ni činjenicu da je Houston izgubio samo jednu utakmicu kada su Harden, Paul i Capela igrali skupa. A trenutno su zdrava sva trojica.

Cijelu priču na Zapadu, istina, dodatno bi mogla zakuhati i Oklahoma, mada u ovom redizajniranom izdanju, nakon što su Westbooku pridodati George i Anthony, nikoga nisu ubijedili da su danas tim za velike domete.

Sve, opet, zavisi od mobilnosti Stephena Curryja. Kad je nevjerovatni plejmejker u tip-top kondiciji, Golden State djeluje kao nosač aviona prema jedrilicama u NBA ligi. S druge strane, bez Stepha u potpuno funkcionalnom stanju, čak i današnji Cleveland ima pristojne šanse za titulu.

Odgovor na pitanje ko će biti NBA šampion, stoga, leži u zdravstvenom kartonu Stephena Curryja.

Parovi play-offa NBA lige:

Zapad:

Houston – Minnesota
Golden State – San Antonio
Portland – New Orleans
Oklahoma City – Utah

Istok:

Toronto – Washington
Boston – Milwaukee
Philadelphia – Miami
Cleveland – Indiana

golden state warriorshouston rocketsjusuf nurkicportland trail blazers
KOMENTARI

KOMENTARI

Obavijesti me o
avatar
basket
Gost

Ma Warriorsi prvaci,nema šta… Houston dobar do play-offa,Portland ne vidim dalje od polufinala konferencije,Cavsi mogu mahati usima ako i dodju do finala

wpDiscuz